Historias de nuestros colegios privados en el extranjero

¿Qué esperar de estudiar en un colegio en Estados Unidos?

Como ciudadano sueco-americano, viví en Europa por siete años antes de entrar a la universidad más el que pasé en el campus de Nueva York de EF Academy. Mi experiencia en la preparatoria fue una serie de ejercicios en educación internacional y me gradué de una escuela en Inglaterra en donde mi familia se mudó después de mi estadía en Estados Unidos. Como los plazos de inscripción para la universidad se acercaban rápidamente, tuve la suerte de encontrarme con opciones de educación superior en ambos lados del Atlántico y me encontré frente a una opción: ¿quedarme o irme?

Al final mi elección fue una pequeña escuela liberal de artes en Pennsylvania. Mientras veía las ventajas de ir a una escuela en el Reino Unido me di cuenta de que no solo estaba escogiendo una universidad, sino que estaba eligiendo también vivir la experiencia en una universidad de Estados Unidos. Es una experiencia que ha superado mis expectativas.  Creo que una de las cosas que distingue a las universidades estadounidenses de otras instituciones es el sentido de comunidad que siento en mi campus. Hay muchos factores en particular que pueden conducir a crear una comunidad dentro del campus, particularmente en una escuela pequeña como la mía.

Como muchos otros colegios, el mío esta centralizado alrededor de un patio primario, es decir, por la misma naturaleza arquitectónica del colegio, los estudiantes se unen en un espacio en común. Al ir en una universidad liberal de artes, los alumnos tienen cursos en común de estudio. No importa cuál sea su especialidad, toman clases fuera de su división y son presentados orgánicamente a personas con caminos académicos muy diferentes. También descubrí que, relativo a mis compañeros europeos, mucho de mi tiempo se va en el salón de clases y mucho menos tiempo se invierte en trabajo independiente, dándome más tiempo para convivir con los estudiantes  y el profesorado en la facultad.

En los dormitorios, como muchos otros campus, me pidieron que participara en viviendas en el campus en mi primer año. Un elemento por excelencia de la experiencia del colegio en el extranjero es que cada uno de los estudiantes de EF Academy están capacitados para tener compañeros de cuarto. Mientras que todos mis amigos que terminaron estudiando en el Reino Unido vivían en residencias con su propio cuarto y cocina, los inscritos en colegios americanos tendrá compañeros de cuarto (yo tenía dos) y van a ir a una universidad con un plan de comidas. En la primera semana de universidad me dio mucho gusto darme cuenta de que mi escuela tenía una barra de helado y una estación de crepas que abre los cinco días a la semana y me di cuenta de que tenía una habilidad especial para incorporar aperitivos como acompañamiento de cualquier comida.

Otro elemento de las universidades norteamericanas que he encontrado particularmente atractivo y único es lo personalizable que es. Se hace mucho hincapié en las actividades extracurriculares, los clubes y las oportunidades de servicio a menudo tienen tanto peso como las clases. Los deportes universitarios tienen muchos seguidores en Estados Unidos. Por lo que, en las escuelas de la División I, como la mía, surgen grandes eventos sociales y oportunidades para el espíritu escolar en forma de juegos importantes. Un ritual claramente estadounidense es el portón trasero, en el que los estudiantes, parientes, exalumnos y entusiastas del deporte se prepararán para disfrutar de un juego con bebidas y comida servidas en los baúles de sus autos al lado del estadio.

Algo que no esperaba encontrar, pero me terminé involucrando fue la vida “griega” en mi escuela. Este es el concepto estadounidense que más desconcierta a mis amigos internacionales. En mi campus, organizaciones como las hermandades y las fraternidades son sociales, mientras que en otros campus son culturales u orientadas a los intereses. Estas organizaciones realizan eventos sociales, participan en filantropía y brindan una comunidad muy unida y un sistema de apoyo a sus miembros. Aunque ciertamente no tiene que participar en “la vida griega” y muchas escuelas ni siquiera tienen tales organizaciones, definitivamente es algo importante tener en cuenta y anticipar como influencia social cuando se considera una universidad de los Estados Unidos.

Es importante señalar que mi experiencia no es la representativa de todos los estudiantes que asisten a la universidad en los Estados Unidos. Está influenciado por el hecho de que la institución a la que asisto es una escuela privada, una universidad de artes liberales, tiene una generosa dotación de deportes de la División I y un pequeño cuerpo estudiantil. Sin embargo, ha demostrado ser la experiencia universitaria adecuada para mí, y animo a cualquiera a quien le parezca atractivo considerar a los Estados Unidos como un posible destino durante el proceso de solicitud.

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